衣服の素材として欠かせないコットンですが、製法や産地などによって様々種類があります。オーガニックコットンや新疆綿(しんきょうめん)、エジプト綿やインド綿など色々ありますが、今日はその中でも世界最高級のコットンと言われているスーピマコットンについて解説します。

コットンとは

そもそも、コットンとはどういった素材なのでしょうか。コットンは、日本語で綿花のこと。文字通り、ワタという植物の種子毛から作られる生地をさします。白く膨らんだ収穫前のコットンの写真を見たことがあるかもしれませんが、文字通りワタのようにふんわりとした種子をつけます。ちなみに、コットンと綿は同じものです。衣服の表記でコットン、綿と別れていることがありますが、素材としては同一です。

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コットンの特徴

コットンは、肌触りに優れており、また吸水性や通気性が高く、染まりやすい、また価格も安価という特徴があり、衣服にぴったりの性質を持っています。そのため、古くより人々の衣服の材料として使われてきました。

スーピマコットンとはどんなコットン?

では、コットンの王様と言われるスーピマコットンは、コットンの中でもどういった特徴があるのでしょうか。

コットンの王様

スーピマコットンは英語にすると、”Superior Pima”。ピマコットンという品種の中でも、特に優れているという意味を持ちます。その生産量は全コットンの中でも5%という非常に希少なコットンになっており、コットン界のカシミヤと呼ばれています。まさしく、コットン界の王様ともいえるコットンがこのスーピマコットンなのです。

産地はアメリカ南西部

スーピマコットンは、まず産地に特徴があります。スーピマという言葉は商標登録されており、スーピマコットンという名前をつけることができるのは、アメリカのカリフォルニア州、アリゾナ州、テキサス州、ニューメキシコ州で生産されたものだけです。なお、ピマとは、スーピマコットンを栽培していたアメリカのピマ族から来ています。

コットンの品種は超長綿

また、スーピマコットンはコットンの中でも特に繊維が長い、超長綿という種類にあたります。一般的なコットンは一つ一つの繊維の長さが15mm程度と言われていますが、スーピマコットンは30mm以上と長くなっています。そのため、シルクのような肌触りを持っています。

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スーピマコットンのメリット

スーピマコットンのメリットについて解説します。

肌触りがいい

スーピマコットンは、繊維が長いです。それだけ表面積が広く滑らかでシルクのような肌触りを持ちます。そのため、肌着やパジャマ、タオルなど、肌に触れる衣服と相性がいいです。

強度が高い

スーピマコットンは、繊維が長いだけでなく太さもあり、通常のコットンに比べて強度があります。シルクのようなしなやかさを持ちながらも、高い強度を備えています。

染まりやすい

スーピマコットンは、繊維が長くむらが少なく滑らかです。そのため、染色をすると綺麗に色が染まりやすいという特徴があります。染められたスーピマコットンは、独特な美しい色合いとなります。

スーピマコットンのデメリット

スーピマコットンにもデメリットがあります。

価格が高い

希少性が高いために当たり前のことですが、スーピマコットンは価格が高くなりがちです。一部ブランドでは安く買える肌着などもありますが、通常のコットンのものより値段は張ります。

しわになりやすい

綿全体での特徴ですが、スーピマコットンはしわになりやすいです。吸水性に優れる分、伸び縮みのよれが出やすいことを覚えておきましょう。

乾きづらい

コットンは繊維に空洞があり、吸水、吸湿性に優れています。しかし、逆に乾きづらいという特徴を持っています。梅雨などに洗濯をする際は、頭に入れておくといいでしょう。

スーピマコットンにおすすめののブランド

スーピマコットンの製品を買うのにおすすめのブランドを紹介しておきます。

ユニクロ

スーピマコットンフライスクルーネックT

UNIQLOは、スーピマコットンを使った肌着を販売しています。世界的なブランドであるユニクロだからこそできる価格でスーピマコットンを身に付けることができるのは嬉しい限りです。なんと、999円からクルーネックTを買うことができ、オーバーサイズシャツやその他肌着もあります。ぜひショップをのぞいてみて下さい。

BrooksBrothers

スーピマコットンパフォーマンスポロシャツ

Brooks Brothersからは、パフォーマンスポロシャツが販売されています。スーピマコットンは通気性も高く滑らかで、夏に着るにはぴったりです。丈夫でしなやかさもあり、ゴルフウェアなど軽い運動にも使えます。この夏、スーピマコットンを鮮やかに着こなしたい。そんなひとは、ぜひBrooksBrothersのポロシャツをチョイスしてみてください。

今治タオル

今治タオル

今治タオルは、国内屈指の高級タオルブランドメーカーですが、スーピマコットンを扱った商品を販売しています。コットンのふわふわとした肌感を表現するために、撚りを極限まで少なくした無撚糸で織られています。普段よりちょっと違った、特別な日常を楽しみたい。そんな人はぜひ今治タオルを手にしてみて下さい。


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